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El coste de la castración quirúrgica de lechones machos y hembras

El objetivo de este artículo es calcular el coste real de la ovariectomía (la extracción de ambos ovarios), conocida como castración de cerdas, que tradicionalmente se practica en las explotaciones de porcino ibérico.

El objetivo de este artículo es calcular el coste real de la ovariectomía (la extracción de ambos ovarios), conocida como castración de cerdas, que tradicionalmente se practica en las explotaciones de porcino ibérico.

Es habitual que en la valoración económica de esta práctica sólo se tenga en cuenta el coste del trabajo del veterinario con un precio medio de 0,8 €/macho y 1,8 €/hembra (que oscila de 1,5 a 2,1 €/hembra); pero son muchos más los gastos que hay que tener en cuenta para valorar el coste real.

Si el veterinario tiene experiencia, fácilmente puede mantener un ritmo de castración de 70 a 100 lechones machos/hora y de unas 45 a 60 lechonas/hora, con hembritas de unos 8-10 kg de PV y una edad de 1,5 a 2 meses, que en el mejor de los casos puede llegar hasta 80-90 lechonas/hora. Este ritmo se reduce en unas 10 lechonas/hora por cada 5 kg por encima de los pesos medios indicados; de tal forma que en hembras de 23 a 35 kg dicho ritmo puede bajar hasta las 30 lechonas/hora, especialmente si éstas proceden de cría intensiva y, por tanto, tienen los ovarios menos desarrollados. Cualquier reducción del ritmo de castración por parte del veterinario se traduce en un aumento del coste de la mano de obra, ya que al menos se necesitan dos operarios para que ayuden al veterinario, cogiendo e inmovilizando lechones. Así pues, el coste total de la mano de obra (veterinario + 2 operarios) oscila de 1 €/lechón a 2-2,5 €/lechona (tabla 1).

Tabla 1. Coste de la mano de obra en la castración de lechones.

Ritmo de castración
(lechones/hora)
Coste del veterinario
(€/lechón castrado)
Mano de obra*
(€/lechón castrado)
Total
(€/lechón castrado)
Hembras 80-90 1,5 0,20 1,7
45-60 1,8 0,33 2,13
30 2,1 0,58 2,68
Machos 70-80 0,8 0,23 1,03
100 0,8 0,17 0,97

*Con un salario bruto de 1500 €/mes

El cumplimiento de la legislación de bienestar animal (Real Decreto 1135/2002, de 31 de octubre, relativo a las normas mínimas para la protección de cerdos) exigiría la aplicación de anestesia, obligatoria para animales castrados con más de 7 días de edad, lo que incrementaría el coste de la castración en unos 2 €/lechón (Ej. coste de la combinación de xilacina y ketamina).

Castración de hembra ibérica

El procedimiento quirúrgico conlleva un reducido gasto de material fungible, que normalmente está incluido en el coste del veterinario: solución antiséptica (suele utilizarse povidona yodada o clorhexidina) y sutura (normalmente un hilo de cáñamo o algodón, y rara vez catgut). Es habitual que por el punto de incisión se espolvoree algún antibiótico de amplio espectro en la cavidad abdominal (Ej. unos 5 g de amoxicilina o sulfa-trimethoprim); lo que supone un coste de tan sólo 0,05 a 0,25 €/lechón. Menos frecuente es la inyección intramuscular de antibiótico, también de amplio espectro (Ej. amoxicilina L.A. u oxitetraciclina L.A.), que sólo se aplica en casos concretos de debilitamiento y, por lo general en dosis única, con un coste de 0,02 a 0,15 €/lechón.

Nuevamente, el cumplimiento de la legislación de bienestar animal (Real Decreto 1135/2002) exigiría la aplicación de una analgesia prolongada; lo que incrementaría el coste de la castración en unos 0,2 €/lechón (Ej. coste de 0,5 mg de dexametasona), normalmente en dosis única.

Finalmente hay que tener en cuenta la posible mortalidad como consecuencia de un debilitamiento postoperatorio, que en condiciones normales (animales sanos y veterinarios experimentados) se puede estimar en el 1 ‰ para el caso de las hembritas; lo que supondría un coste extra de unos 0,06 €/lechona que hay que tener en cuenta. Esta mortalidad se suele incrementar en invierno cuando los animales se alojan en ambientes fríos y condiciones de hacinamiento. Para evitar estos accidentes y el debilitamiento postoperatorio es clave cuidar las condiciones de manejo en la primera semana tras la castración, y supervisar la aparición de animales que acusen retraso o enfermedad.

El coste final de la castración de los lechones, sin complicaciones en el postoperatorio y siguiendo la legislación vigente para la castración de machos, se sitúa en torno a 3,65 €/macho y 4,64 €/hembra (tabla 2), dependiendo del uso de otros tratamientos farmacológicos distintos de los que aquí se presentan como ejemplo. La aplicación de la legislación de bienestar animal supone un coste extra del 47 al 60 %.

Tabla 2. Coste total mínimo de la castración de un lechón siguiendo la legislación vigente para la castración de machos.

Sexo del lechón Coste del veterinario* Coste de la mano de obra Coste de la anestesia* Coste del tratamiento antibiótico Coste de la analgesia* Coste de la mortalidad
(1 ‰)
Coste total
(€/lechón castrado)
% Coste extra del bienestar animal**
Hembra 1,8 0,33 2 0,25 0,2 0,06 4,64 47,4
Macho 1 0,2 2 0,25 0,2 - 3,65 60,3

*Exigencia legal (siguiendo lo indicado por el Real Decreto 1135/2002 para machos de más de 7 días)
**Anestesia y analgesia prolongada

Los expertos opinan

Inmunocastración en machos: resultados en cerdos ibéricos28-jun-2012 hace 5 años 3 meses 23 días
La castración y el bienestar animal: legislación03-may-2012 hace 5 años 5 meses 18 días

Comentarios del artículo

Este espacio no está orientado a ser una zona de consultas a los autores de los artículos sino que pretende ser un lugar de discusión abierto a todos los usuarios de 3tres3

Luis Manuel28-may-2012 (hace 5 años 4 meses 23 días)

Hola Vicente.

Por lo que leo, permíteme decirte que estás un poco mal documentado, yo mismo rompería todo los patrones los cuales comentas, siendo así no saldrían los números que cuidadosamente tienes estudiados.Por Dios, pensar que de 23 a 35 kilos el número de lechonas podría bajar a 30/hora, sería una aberración, al igual que si yo te digo que entre 23 a 35 kilos podrían salir 100/hora.

En cuanto a la fotografía, no es que me escandalice, lo he visto millones de veces, pero sí te digo que se puede mejorar en limpieza y pulcritud en un 50% más y sin que nada sobre alrededor, en fín no voy a polemizar ni profundizar más en tu artículo, pero si decirte que algo escandalizado he salido.

Algún amigo en común tenemos, se llama Nacho, podría pasarte algún documento algo más limpio y no diríamos que es de los mejores. Saludos.

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